Source geothermale

L’énergie géothermique

L’énergie géothermique est utilisée depuis des milliers d’années dans beaucoup de pays pour la cuisine et le chauffage. C’est simplement de l’énergie extraite de la chaleur interne de la Terre. Selon SOFATH, l’expert en rénovation énergétique et géothermique, cette source d’énergie thermique est contenue dans la roche et les fluides sous la croûte terrestre. Il peut être trouvé à partir d’un sol peu profond jusqu’à plusieurs kilomètres sous la surface de la Terre, et même plus loin jusqu’à la roche en fusion appelée magma.

Comment est-elle produite ?

Pour produire de l’électricité géothermique, des puits, parfois profonds de 1,6 kilomètre ou plus, sont forés dans des réservoirs souterrains pour puiser la vapeur et l’eau très chaude qui entraînent des turbines reliées à des générateurs d’électricité. À titre d’information, la première électricité produite par géothermie a été produite à Larderello, en Italie, en 1904.

Comme nous l’explique SOFATH, il existe trois types de centrales géothermiques : vapeur sèche, flash et binaire. La vapeur sèche est la technologie géothermique la plus ancienne, extrait la vapeur des fractures du sol et l’utilise pour tourner directement une turbine. Les types flash aspirent de l’eau chaude à haute pression en eau froide et à basse pression. La vapeur qui résulte de ce processus est utilisée pour entraîner la turbine. Dans les systèmes binaires, l’eau chaude passe par un fluide secondaire avec un point d’ébullition beaucoup plus bas que l’eau. Cela fait que le fluide secondaire se transforme en vapeur, qui entraîne alors une turbine. À l’avenir, en France, la plupart des centrales géothermiques seront des centrales binaires.

L’énergie géothermique est produite dans plus de 20 pays. Les États-Unis sont le plus grand producteur mondial et le plus grand développement géothermique au monde est The Geysers au nord de San Francisco en Californie. En Islande, de nombreux bâtiments et même des piscines sont chauffés avec de l’eau chaude géothermique. L’Islande compte au moins 25 volcans actifs et de nombreuses sources chaudes et geysers.

Comment est-elle utilisée ?

Ces réservoirs souterrains de vapeur et d’eau chaude peuvent être exploités pour produire de l’électricité ou pour chauffer et refroidir directement des bâtiments.

Pour SOFATH, un système de pompe à chaleur géothermique peut utiliser la température constante des trois mètres supérieurs de la surface de la Terre pour chauffer une maison en hiver, tout en extrayant la chaleur du bâtiment et en la reconduisant au sol qui devient plus frais en été.

L’eau géothermique provenant des profondeurs de la Terre peut être utilisée directement pour chauffer les maisons et les bureaux, ou pour faire pousser des plantes dans des serres. Certaines villes américaines acheminent de l’eau chaude géothermique sous les routes et les trottoirs pour faire fondre la neige.

Avantages et inconvénients

La géothermie présente de nombreux avantages. Il peut être extrait sans brûler un combustible fossile tel que le charbon, le gaz ou le pétrole. Les champs géothermiques ne produisent qu’environ un sixième du dioxyde de carbone produit par une centrale électrique au gaz naturel, relativement propre. Les plantes binaires ne dégagent pratiquement aucune émission. Contrairement à l’énergie solaire et éolienne, la géothermie est toujours disponible, 365 jours par an. C’est aussi relativement peu coûteux ; les économies réalisées grâce à l’utilisation directe peuvent représenter jusqu’à 80 % par rapport aux combustibles fossiles.

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